El ABC de la soldadura por arco

Por qué la Soldadura de Metales Disímiles es Necesaria, y Cómo Seleccionar los Metales de Relleno Apropiados?

Desde tiempos antiguos, la gente ha estado uniendo metales disímiles. Adornos y baratijas fueron hechas con metales de diferentes colores y facilidad de trabajo, a pesar de que los métodos de unión utilizados en la antigüedad eran muy diferentes a los utilizados actualmente. Hoy en día, unir metales disímiles es indispensable en la fabricación y la construcción de equipos y maquinaria avanzada. Diferentes tipos de metales cuentan con diferentes propiedades químicas, físicas, y metalúrgicas: algunas son más resistentes a la corrosión, algunos son más ligeros, y algunos son más duros. Unir metales disímiles es, por lo tanto, componer diferentes propiedades de metales con el fin de minimizar los costos de materiales y al mismo tiempo, maximizar el rendimiento del equipo y de la maquinaria. Actualmente, los métodos de unión de metales disímiles incluyen soldadura por fusión, soldadura a presión, soldadura por explosión, soldadura por fricción, soldadura por difusión, soldadura fuerte y soldadura blanda. Este artículo, sin embargo, sólo describe la soldadura por fusión, ya que es utilizada en un vasto rango de industrias.

Entre varias combinaciones de metales disímiles, algunas pueden ser fácilmente soldadas por fusión, pero otras no, a causa de las características inherentes de metales en particular. La unión de acero inoxidable austenítico (más resistible a la corrosión) con acero al carbono (más fácil de procesar y de bajo costo) es una combinación común que puede ser inmediatamente soldada por fusión, siempre que el procedimiento de soldadura sea propiamente provisto.

En el tipo de soldadura 304 para acero dulce, por ejemplo, la elección del metal de relleno es un punto clave. Si utiliza el tipo de metal de relleno E308, el metal de soldadura diluido junto con la formación de martensita (una estructura frágil) puede contener grietas, ya que el metal de relleno no tolera la dilución de ambos metales base. Un metal de relleno apropiado, en este caso, sería el tipo E309 para aplicaciones por debajo de los 800ºF (427º C) en general. El procedimiento de estimación de la microestructura del metal de soldadura diluido de tipo E309 puede realizarse mediante el uso de un diagrama de Schaeffler (Fig. 1): el metal de soldadura diluido contendrá aproximadamente 4% de ferrita y nada de martensita en la matriz austenítica, la cual es resistible a las fisuras.


Fig. 1 — Un diagrama de Schaeffler y el procedimiento (a→b→c→d→e) de la estimación de la microestructura del metal de soldadura diluido de tipo E309 en la soldadura de tipo 304 para acero dulce.


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